Charakteryzuje się silnymi bólami zwłaszcza krzyża i kończyn dolnych. W zaawansowanym stadium choroby występują niedowłady mięśni nóg, co daje charakterystyczny chód z opadaniem stopy. Przypuszcza się, że znaczna część tzw. ischiasu, czyli rwy kulszowej, powstaje na tle przewlekłego alkoholizmu.