Dosłownie jest to 1/4 litra alkoholu. W pijackiej przenośni jest to symboliczny poczęstunek, od którego najczęściej zaczyna się libacja alkoholowa. W obiegu istnieją m.in. następujące powiedzenia na temat ćwiartki: postaw ćwiartkę, ćwiartka na głowę, obalić ćwiartkę (czyli wypić ćwiartkę), składka na ćwiartkę, będzie kosztować ćwiartkę (oczywiście załatwienie jakiejś przysługi).