Za dawkę śmiertelną uważa się 8g czystego alkoholu (100% spirytus) na l kg wagi ciała. Dla człowieka dorosłego, ważącego 75 kg, będzie to dawka 600g absolutnego alkoholu. Za śmiertelne stężenie alkoholu we krwi uważa się 5‰ (promili). Czasem jednak zgon może nastąpić już przy 4 promilach. Są i tacy osobnicy, u których zgon nie następuje powyżej 5 promille. Zależne to jest m.in, od osobniczej wrażliwości na alkohol, stopnia adaptacji organizmu do używania alkoholu oraz ogólnej odporności organizmu na zatrucia. U osób nadmiernie pijących stężenie alkoholu może przekraczać wyżej podane normy nawet 7-11‰.