Jest to stan powodujący przymus używania danego środka, uzależnienie się od niego psychiczne i fizyczne, powodujące potrzebę stałego zwiększania jego dawki, oraz mający szkodliwy wpływ tak na osobę jak i na jej otoczenie. Nazwa stosowana do określenia stanu uzależnienia (np. od środków zmieniających nastrój); szkodliwe dla zdrowia przyzwyczajenie - nawyk.