To stan charakteryzujący się niższą od przeciętnej ogólną sprawnością intelektualną  powstały w okresie rozwojowym. Przyczyną mogą być czynniki genetyczne, uszkodzenia płodu (m.in. alkoholowe), nieprawidłowości okresu porodowego lub zmiany poporodowe powstałe w wyniku chorób zakaźnych, zatruć czy urazów.