W uzależnieniu od alkoholu muszą wystąpić minimum trzy z poniższych objawów.

Do objawów należą:

  • Silna natrętna potrzeba spożywania alkoholu (głód alkoholowy)
  • Upośledzona zdolność kontrolowania picia alkoholu (trudności w powstrzymaniu  się od ponownego picia, trudności w zakończeniu picia albo problemy z kontrolowaniem picia do wcześniej założonego poziomu).
  • Picie alkoholu w celu złagodzenia albo zapobieżenia alkoholowemu zespołowi abstynencyjnemu oraz subiektywne poczucie skuteczności takiego postępowania.
  • Objawy abstynencyjne (drżenia mięśniowe, wzmożona potliwość, zaburzenia snu, nastrój drażliwy lub obniżony, lęk, nadciśnienie tętnicze, tachykardia, nudności, wymioty, biegunki, bezsenność, rozszerzenie źrenic, wysuszenie śluzówek,).
  • Zmieniona (początkowo zwiększona a przy długotrwałym piciu zmniejszona) tolerancja alkoholu (ta sama dawka alkoholu nie przynosi oczekiwanego efektu, potrzeba spożywania większych dawek alkoholu dla wywołania oczekiwanego efektu).
  • Powielanie tych samych  zachowań związanych z piciem alkoholu do 1-2 wzorców.
  • Postępujące zaniedbywanie innych alternatywnych sposobów spędzania wolnego czasu, zachowań i zainteresowań w stosunku do picia.
  • Picie alkoholu mimo oczywistej wiedzy o jego szczególnej szkodliwości dla zdrowia pijącego.