To substancje chemiczne (związeki chemiczne) oddziałujące na ośrodkowy układ nerwowy przez bezpośredni wpływ na funkcje mózgu, czego efektem są czasowe zmiany postrzegania, nastroju, świadomości i zachowania.

Często powodują uzależnienie. Należą do nich: alkohol, opiaty, leki uspokajające, nasenne, tytoń, substancje stymulujące, lotne rozpuszczalniki.