Jest to osobnicza wrażliwość na alkohol, która jest różna u poszczególnych ludzi. Prócz tego wrażliwość na alkohol może zależeć od wielu uchwytnych czynników. I tak np. młody zdrowy mężczyzna lepiej toleruje alkohol niż kobieta, starzec, dziecko, czy człowiek chory. Również głód, brak snu, zmęczenie fizyczne, przyjmowanie niektórych leków obniżają tolerancję na alkohol.