Zgodnie z definicją ogłoszoną przez WHO w 1969 roku: Uzależnienie lekowe jest to stan psychiczny, a czasem także fizyczny będący wynikiem interakcji pomiędzy żywym organizmem i lekiem, charakteryzujący się reakcjami w zachowaniu się z innymi reakcjami; wśród których: występuje zawsze przymus brania leku stale lub okresowo, a to w celu doznania jego psychicznych efektów, a czasem dla usunięcia dolegliwości spowodowanych jego brakiem.