Około 20% spożytego alkoholu wchłania się do krwioobiegu już w żołądku, reszta tj. około 80% wchłania się w dwunastnicy i górnej części jelita cienkiego. Największe stężenie alkoholu we krwi występuje od 45 do 90 minut po spożyciu. Najszybciej wchłania się alkohol do krwi na czczo. Obecność pokarmów w żołądku opóźnia wchłanianie się alkoholu do krwi (tłuszcze, białka).