Jest to zespół objawów wegetatywnych i psychicznych powstały u osób uzależnionych od alkoholu, a pozbawionych możliwości spożycia alkoholu. Początkowo charakteryzuje się bólami i zawrotami głowy, ogólnym osłabieniem, drżeniem rąk i języka, nudnościami i wymiotami porannymi, biegunkami i kołataniem serca, podwyższeniem ciśnienia krwi. Są to tzw. objawy wegetatywne.

Następnie dochodzi do zmian w psychice, objawiających się m.in.: nastrojem lękowo-depresyjnym, nastawieniem ksobnym, płytkim snem oraz marzeniami sennymi o koszmarnej treści.